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Advanced reading -1 春天什么时候开始?

Andrea Wang 23rd January 2016

Marking seasons is something we're not good at in Western countries. In Britain there are only two seasons: a perpetual damp for most of the year, with two weeks of heatwave (if lucky) somewhere in between. By contrast the Chinese system has 24 season markers; this advanced lesson will introduce seasonality in glorious technicolor.

春天什么时候开始?相信很多中国人的答案都是“立春”!因为从两千年前的秦朝起,中国人就以“立春”这一天作为春天的开始。

“立春”是“二十四节气”里的第一个节气,“立”是“开始”的意思,“立春”就是春天开始。除了“立春”,“二十四节气”里还有“立夏”、“立秋”、“立冬”。

“二十四节气”是什么?

一年有二十四个节气,这二十四个节气依次是立春、雨水、惊蛰、春分、清明、谷雨、立夏、小满、芒种、夏至、小暑、大暑、立秋、处暑、白露、秋分、寒露、霜降、立冬、小雪、大雪、冬至、小寒、大寒。

它在时间上跟西方的十二个太阳星座是一一对应的。因为它们依据的都是太阳运动的规律。不过,西方的十二星座一般用来占卜,而中国的二十四节气,反映了季节的更替和气候的变化,比如“夏至”,“至”是“最”的意思,在这一天北半球白昼最长黑夜最短,从这天开始天气越来越炎热;接下来是“小暑”和“大暑”,小暑是比较热,大暑是非常热,几乎是一年里最热的时候。冬天也是一样的道理,“冬至”是北半球白昼最短黑夜最长的一天,后面的“小寒”“大寒”是一年里比较冷和最冷的时候。

也许你会觉得奇怪,西方的十二星座用的是西方的公历,而中国的二十四节气用的是传统的农历,它们怎么对应呢?

这是因为西方的公历是阳历,反映的是太阳运动的规律,而中国的农历是一种阴阳合历,兼顾了太阳、月亮与地球的关系,所以有一部分一致也就不足为奇了。  

Notes:

  1. 节气 jiéqi :point marking one of the 24 divisions of the solar year in the traditional Chinese calendar

Questions:

1)在你的国家,春天什么时候开始?

2)在哪一天,北半球的白天最长黑夜最短?在哪一天,北半球的白天最短黑夜最长?

3)中国的农历是阳历还是阴历?

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